Irwin James Benson (Ирвин Джеймс Бенсон)

Irwin James Benson (Ирвин Джеймс Бенсон) (1930-1991) – американский астронавт, полковник ВВС (в отставке), магистр наук. Ирвин родился 17 марта 1930 года в городе Питтсбург (Pittsburgh), штат Пенсильвания. В 1947 году окончил среднюю школу (East High School) в городе Солт-Лейк-Сити (Salt Lake City), штат Юта. В 1951 году окончил Военно-морскую академию США (United States Naval Academy) и получил степень бакалавра наук по военно-морскому делу.

На службе в ВВС с 1951 года. Прошел летную подготовку на авиабазе Хондо (Hondo Air Base) и базе ВВС Рис (Reese AFB) в Техасе. Служил летчиком-истребителем. В 1957 году в Мичиганском университете (University of Michigan) получил степень магистра наук авиационной технике и пилотажно-навигационному оборудованию.

В 1957 – 1960 годах участвовал в испытаниях авиационной ракеты AIM-47 на базе ВВС Райт-Паттерсен (Wright-Patterson AFB). В 1960 году поступил, и в 1961 году окончил Школу ВВС США по подготовке пилотов для экспериментальных летных испытаний (Air Force Experimental Flight Test Pilot School, Class 60-C) на авиабазе Эдвардс (Edwards AFB), штат Калифорния.

В декабре 1963 года окончил Аэрокосмическую школу пилотов-исследователей ВВС (Aerospace Research Pilot School, Class 4) на базе Эдвардс. Окончил Курсы младших офицеров ВВС (Squadron Officer School) и Командно-штабной колледж ВВС (Air Command and Staff College).

Участвовал в разработке сверхзвукового перехватчика YF-12A и в комплексных испытаниях самолета F-12 на базе ВВС Эдвардс. Служил начальником Отдела специальных боевых потребностей (Advanced Requirements Branch) в штаб-квартире Командования ПВО (Air Defense Command).

В 1963 году принимал участие в третьем наборе астронавтов НАСА. Был одним из 34 финалистов набора. Прошел медицинское обследование, но в отряд зачислен не был, вероятно, из-за последствий травм, полученных в 1961 году во время авиакатастрофы (перелом обоих ног и сотрясение мозга).

В апреле 1966 года был зачислен в отряд астронавтов НАСА во время пятого набора. После прохождения подготовки получил назначение в Отдел астронавтов НАСА. В июне 1968 года участвовал (в составе основного экипажа из двух человек) в проведении первой серии термобарокамерых испытаний лунного модуля (LM) корабля Apollo (эксперимент LTA-8 – LM Test Article 8).

Входил в экипаж поддержки корабля «Apollo 10». Был назначен пилотом лунного модуля в дублирующий экипаж корабля «Apollo 12» и основной экипаж корабля «Apollo-15».

Первый полет с 26 июля по 7 августа 1971 года совершил в качестве пилота лунного модуля корабля «Apollo-15». Стал 8-м человеком, ступившим на Луну. Продолжительность полета составила 12 суток 7 часов 11 минут 53 секунды. На поверхности Луны провел в общей сложности (в модуле Falcon и на поверхности) 66 часов 54 минуты. За время нахождения модуля на Луне трижды работал на поверхности вне модуля:

31.07.1971 – 6 часов 02 минуты;
01.08.1971 – 6 часов 50 минут;
02.08.1971 – 4 часа 19 минут.

Впервые для передвижения по поверхности Луны астронавты использовали специальный вездеход – ровер (Rover I). На Землю было доставлено около 77 кг лунной породы.

В августе 1971 года Джеймс Ирвин был назначен пилотом лунного модуля в дублирующий экипаж корабля Apollo-17.

Однако вспыхнувший скандал, связанный с реализацией несколько сотен конвертов т.н. «лунной почты», контрабандно провезенными экипажем Apollo-15 с Земли на Луну и обратно, заставил NASA провести специальное расследование. По его результатам в мае 1972 года он был отстранен от тренировок. Ушел из НАСА в июле 1972 года.

В 1972 году основал межконфессиональную евангелистическую организацию High Flight Foundation в Колорадо Спрингс (Colorado Springs), был председателем правления этой организации, участвовал в нескольких экспедициях по поиску Ноева ковчега (Noah’s Ark) на горе Арарат в Турции.

Был награжден медалью ВВС «За выдающиеся заслуги» (Air Force Distinguished Service Medal) и двумя медалями ВВС «За заслуги». Награжден также медалью НАСА «За выдающиеся заслуги».

Джеймс Ирвин умер от инфаркта 8 августа 1991 года госпитале города Гленвуд Спрингс (Glenwood Springs), штат Колорадо. Похоронен на Арлингтонском национальном кладбище (Arlington National Cemetery).


ДЛЯ КОММЕНТИРОВАНИЯ, ВЫ ДОЛЖНЫ [ВОЙТИ]